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Drying of Kenya's Tana Delta

June 20, 2009, 9:06 pm
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The drying of the Tana Delta, Kenya
Discussion highlights for the topic: Early Impacts
Can't see this article correctly? Go to: http://www.climatefrontlines.org/en-GB/node/206

Over the last few months, the Frontlines Forum has continued to receive valuable contributions about "Early Impacts of Climate Change". To share some of these with you, we have decided to reserve the next few postings to revisit this earlier topic.

In August 2007, the Tana River changed its course due to massive siltation caused by high soil erosion from the Tana River catchments, writes Geoffrey M. Riungu and Joan Otengo from Kenya (Africa). The situation was worsened by the tremendous reduction of water in the river due to reduced water in tributaries and high evaporation rates as global temperatures rise. At risk are the subsistence farmers from the Boni, Bajuni, Wakone and Wasanya people and the fishers from the Malakote minority communities who depend on river waters for irrigation and fishing, respectively. Currently, as the Tana River bed dries completely, communities living downstream face severe hunger and lack of clean water for domestic use.

The Tana Delta wetlands, which support numerous lives, are now becoming seasonal, while others have dried out completely. This has affected local livelihoods, especially the pastoralists who have lost almost all their flocks due to the continued dry spell. These critical ecosystems used to act as fallback areas for pastoralists during dry seasons. Salt infiltration into farms is now being experienced by farmers who have never witnessed this before. This is perceived to result from rising sea levels and to be due to the fact that the mangrove vegetation along the coast has been degraded through deforestation.

The change in climate has not spared the fauna and flora either. Its impacts can be perceived from the increasing cases of human-wildlife conflict in the area, as wild animals (herbivores and carnivores) invade the villages as they hunt for water and food. The farming and pastoralist community are also turning to hunting and gathering in the wild, which is already practiced by the Watta minority groups. At stake is the wild fauna and flora, which currently face too much pressure.

Ironically, the livelihoods of minority indigenous groups in the Tana Delta are also threatened by the opportunity brought about by the Kyoto Protocol of carbon trading and carbon sequestration plans. Due to their insecure land tenure system, these groups are facing displacement as the government and its development partners are taking advantage of the situation to bring in tourist projects. The projects are sugar-coated with strategic and unclear components on clean energy production and employment creation for the locals who are uneducated and poorly informed about such technological developments. For example, there are proposals to convert more than 100 hectares of the Tana Delta for large-scale sugar production and Jatropha plantations to be used for the production of ethanol and biodiesel. The local communities may not receive any of the profits from these plantations since they have always been left out of decisions pertaining to their environment. Furthermore, these projects will displace thousands of people from indigenous minority groups as well as erode their traditions, which are the pillar of community unity and act as a source of hope and inspiration in times of catastrophes. In addition, these plantations might prevent future efforts by these indigenous groups to develop the land for their own needs.

The indigenous groups in the Tana Delta have relied upon their traditional knowledge to unveil the catastrophes in their surroundings. But due to the unpredictability of local climatic conditions, such as planting and flooding seasons, coupled with lack of scientific knowledge, this knowledge seems inadequate. This said, it is nonetheless crucial to their psychological, social-economical and ecological survival.

We suggest that indigenous groups must be consulted before negotiations commence about any carbon sequestration projects and biofuel projects. We further submit that climate change coping interventions, and particularly application of the Kyoto protocol, should be guided by ethical thinking and respect for the civil and democratic rights of the disadvantaged and marginalised.

To read more about the Tana Delta, click here. This and other recent inputs are posted on the website under the topic 'Early Impacts'.

Please do keep sending in your observations and experiences of the impacts of climate change on your lands, resources or livelihoods.

Share your views and experiences by writing to peoples@climatefrontlines.org


All responses sent to us will be posted on the forum website, visit: http://www.climatefrontlines.org/en-GB/node/148

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La sequía del delta del río Tana, Kenia
[Mensaje 14]

Artículo de referencia relativo al tema: Primeros impactos
¿No ve el texto correctamente? Vaya a: http://www.climatefrontlines.org/es/node/207

A lo largo de los últimos meses, el foro 'En Primera Línea Frente al Cambio Climático' ha recibido contribuciones de un gran interés respecto al tema 'Primeros Impactos'. A fin de compartirlas con ustedes, hemos decidido consagrar las próximas discusiones a este tema.

En Agosto del 2007, el río Tana cambió su curso debido a una enorme sedimentación ocasionada por la alta erosión de las áreas de captación del río Tana, escribe Geoffrey M. Riungu y Joan Otengo de Kenia (África). La situación se ha visto empeorada por una gran reducción del caudal del río debido a la reducción del aporte de los ríos tributarios y a las altas tasas de evaporación consecuencia del incremento global de las temperaturas. Esto representa un gran riesgo para los medios de subsistencia de los campesinos de los pueblos Boni, Bajuni, Wakone y Wasanya y para los pescadores de las comunidades de la minoría Malakote quienes dependen de las aguas fluviales para la irrigación y pesca, respectivamente. Actualmente, conforme el curso del río Tana se seca completamente, las comunidades que viven río abajo hacen frente al hambre y a la falta de agua limpia para el uso doméstico.

Las tierras húmedas del delta del Tana, de las cuales dependen muchas personas, están actualmente convirtiéndose en tierras húmedas estacionales y algunas zonas ya se han secado completamente. Esto ha afectado los modos de vida locales especialmente a los pastores quienes han perdido casi todo su ganado debido a la persistencia de los periodos secos. Estos ecosistemas de crucial importancia solían ser áreas de repliegue para los pastores durante las estaciones secas. Por primera vez los campesinos observan la infiltración de sal en sus tierras de cultivo. Esto es percibido como resultado del incremento de los niveles del mar y debido al hecho de que la vegetación de los manglares a lo largo de la costa ha sido degradada a través de la deforestación.

La flora y la fauna tampoco se han librado de los efectos del cambio en el clima. Sus impactos pueden notarse en el incremento de casos de conflictos entre humanos y vida salvaje en el área, ya que los animales salvajes (herbívoros y carnívoros) invaden las aldeas en busca de agua y comida. Para poder subsistir, las comunidades campesinas y ganaderas han comenzado a practicar la caza y la recolección, actividades realizadas ya por los grupos minoritarios Watta. Lo que está ahora en juego son la flora y la fauna que sufren en la actualidad demasiada presión.

Irónicamente, los modos de vida de los grupos minoritarios indígenas en el delta del Tana se ven también amenazados por la oportunidad que brinda el Protocolo de Kyoto a través del Mercado de carbono y los planes de captación de carbono. Debido a que sus sistemas de propiedad de la tierra son poco seguros, estos grupos están siendo desplazados ya que el gobierno y sus socios están aprovechándose de la situación para implementar proyectos turísticos. Los proyectos están siendo endulzados con componentes estratégicos y poco transparentes, en producción de energía limpia y la creación de empleo para la población local quienes no están educados o están muy poco informados sobre tales desarrollos tecnológicos. Por ejemplo, existen propuestas para convertir más de 100 hectáreas del delta del Tana en zonas de producción azucarera extensiva y plantaciones de Jatropha que serán utilizadas en la producción de etanol y biodiesel. Las comunidades locales quizás no reciban ningún beneficio de estas plantaciones ya que siempre han sido excluidas de los procesos de toma de decisión que conciernen a su medio ambiente. Más aún, estos proyectos desplazarán a miles grupos indígenas minoritarios y dañarán sus tradiciones, las cuales son la base la unidad de la comunidad y actúan como fuente de esperanza e inspiración en tiempos de catástrofe. Además estas plantaciones impedirán que en un futuro estos grupos indígenas puedan dar un uso diferente a estas tierras para cubrir sus propias necesidades.

Los grupos indígenas de delta del Tana se han apoyado en sus conocimientos tradicionales para revelar catástrofes en sus tierras. Ahora, sin embargo, debido a la imprevisibilidad de las condiciones climáticas locales, tales como los periodos de inundación y siembra, unidos a la falta de conocimientos científicos, ese conocimiento tradicional resulta inadecuado. No obstante, se trata de un conocimiento crucial para su supervivencia psicológica, socio-económica y ecológica.

Sugerimos que los grupos indígenas sean consultados antes de cualquier negociación cuando los proyectos de captación de carbono y biocarburantes se establezcan donde ellos residen. Además proponemos que las intervenciones para hacer frente al cambio climático, y particularmente la aplicación del protocolo de Kyoto, deben ser guiadas por un pensamiento ético y por el respeto de los derechos civiles y democráticos de aquellos que se encuentran marginalizados y en posición de desventaja.

Para leer más sobre el delta del Tana, haga clic aquí (Disponible solamente en inglés). Esta y otras contribuciones sobre el tema 'Primeros Impactos' son publicadas en nuestra página web.

Por favor sigan enviando sus observaciones y experiencias sobre los impactos del cambio climático en sus tierras, recursos naturales o modos de vida.

Comparta sus puntos de vista y observaciones. Escríbanos a peoples@climatefrontlines.org


Todas sus respuestas serán difundidas en la página web del foro, visite: http://www.climatefrontlines.org/es/node/153

Para unirse al foro vaya a: http://www.climatefrontlines.org/lists/?p=subscribe



L'assèchement du delta du fleuve Tana, Kenya
[Message 14]

Article de référence relatif au thème : Premiers impacts
Si le texte ne s’affiche pas correctement allez à : http://www.climatefrontlines.org/fr/node/208

Au cours des derniers mois, le forum "En première ligne face au changement climatique" a continué de recevoir des contributions d'un grand intérêt au sujet des "Premiers impacts". Afin de les partager avec vous, nous avons décidé de consacrer les prochaines discussions à ce sujet antérieur.

En août 2007, le cours du fleuve Tana a changé en raison d'un engorgement massif en sédiments causé par l'érosion élevée des bassins versants du fleuve Tana, nous écrivent Geoffrey M. Riungu et Joan Otengo du Kenya (Afrique). La situation fut ensuite aggravée par une impressionnante baisse du niveau d'eau dans le fleuve, elle-même liée au niveau d'eau réduit dans les affluents et aux taux élevés d'évaporation dus à la hausse des températures. Ce phénomène menace les peuples adeptes de l'agriculture vivrière comme les Boni, les Bajuni, les Wakone et les Wasanya, ainsi que les pêcheurs des communautés minoritaires Malakote qui comptent sur les eaux du fleuve pour l'irrigation et la pêche, respectivement. Actuellement, alors que le lit du fleuve Tana s'assèche complètement, les communautés résidant en aval du fleuve font face à de sévères famines et à une pénurie d'eau propre à usage domestique.

Les zones humides du Delta du fleuve Tana, dont dépendent de nombreuses vies, deviennent saisonnières et ce à une vitesse alarmante, pendant que d'autres se sont complètement asséchées. Cela affecte les modes locaux de subsistance, et en particulier les éleveurs qui ont perdu quasiment tous leurs troupeaux à cause de la période de sécheresse continue. Ces écosystèmes d'importance cruciale servaient autrefois de zones de repli pour les éleveurs en temps de saison sèche. Désormais les éleveurs connaissent une augmentation sans précédent de la salinité des sols dans les fermes et ils attribuent ce phénomène à l'élévation du niveau des mers et à la déforestation, responsable d'une dégradation de la végétation de mangrove le long des côtes.

Le changement climatique n'épargne pas plus la faune et la flore. Ses impacts sont visibles à travers les cas récurrents de conflits homme-faune, où des animaux sauvages (herbivores ou carnivores) envahissent les villages à la recherche d'eau et de nourriture. Les communautés agricoles et pastorales se tournent également vers la chasse et la cueillette de fruits sauvages, activités déjà pratiquées par les groupes minoritaires Watta. Dès lors, la faune et la flore sont soumises à une trop grande pression.

Paradoxalement, les modes de subsistance des groupes autochtones minoritaires du Delta du fleuve Tana se trouvent également menacés par les possibilités qu'occasionne le protocole de Kyoto en termes de marché du carbone et de plans de séquestration du carbone. En effet, leur système de régime foncier n'étant pas reconnu, ces groupes sont menacés d'expulsion pendant que le gouvernement et ses partenaires de développement profitent de la situation en implantant des projets tournés vers le tourisme. Ces projets sont fardés de composantes à la fois stratégiques et peu claires autour de la production d'une énergie propre et la création d'emplois pour les locaux qui ne sont pas éduqués et restent faiblement informés sur de tels développements technologiques. Par exemple, il existe des propositions visant à convertir plus de 100 hectares du Delta du fleuve Tana en cultures de canne à sucre à grande échelle et en plantations de Jatropha dans l'optique d'alimenter la production d'éthanol et de biodiesel. Or les communautés locales risquent de ne tirer aucun profit de ces plantations étant donné qu'elles ont toujours été écartées des décisions ayant trait à leur environnement. De plus, ces projets vont entraîner la migration de milliers de groupes autochtones minoritaires ainsi qu'éroder leurs traditions, piliers de l'unité communautaire agissant comme une source d'espoir et d'inspiration en temps de catastrophes. Par ailleurs, à l'avenir, ces plantations risquent de compromettre l'exploitation des terres par ces groupes autochtones pour leurs propres besoins.

Les groupes autochtones du Delta du fleuve Tana se sont toujours reposés sur leurs savoirs traditionnels pour déjouer les catastrophes environnementales. Mais étant donné l'imprévisibilité des conditions climatiques locales, comme les saisons d'ensemencement ou de crues, doublées d'un manque de connaissances scientifiques, ces savoirs s'avèrent inappropriés. Cela dit, ils constituent tout de même une base capitale pour leur survie psychologique, socio-économique et écologique.

Nous préconisons une consultation impérative des groupes autochtones avant que toute négociation ne soit initiée autour des projets de séquestration du carbone ou de biocarburants. De plus, nous demandons que toute intervention destinée à faire face au changement climatique, et en particulier l'application du protocole de Kyoto, soit placée sous le signe d'une pensée éthique et du respect des droits civils et démocratiques des individus désavantagés et marginalisés.

Pour en savoir plus sur le Delta du fleuve Tana, cliquez ici (disponible en anglais uniquement). Cette discussion ainsi que d'autres contributions récentes sur le thème "Premiers impacts" sont publiées sur le site web.

Merci de continuer à nous envoyer vos observations et expériences autour des impacts du changement climatique sur vos terres, ressources ou modes de subsistance.

Partagez vos points de vue et expériences en écrivant à peoples@climatefrontlines.org

 

Glossary

Citation

Advisor, S. (2009). Drying of Kenya's Tana Delta. Retrieved from http://www.trunity.net/Agadir_Conference_2009/view/article/51cbeb317896bb431f687932

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